Origen de la filatelia: El Black Penny

 

Se puede decir de él que fue el primer sello del mundo y se emitió de forma oficial en Gran Bretaña el 6 de mayo de 1840. El black penny reproduce una extraña belleza de grabado y es que este sello, además de poseer el privilegio de ser el fundador de la afición más difundida en todo el mundo, representa una obra maestra del arte filatélico.

DESCRIPCIÓN

Su apariencia es la de un sello rectangular, cuyas medidas son 19 x 23 mm. Como todos los sellos de la época posterior, no está dentado. Tiene una pequeña corona real como filigrana y exhibe en su centro el perfil del busto de la Reina Victoria. Los ángulos inferiores dejan ver unas letras, las cuales representan la posición en la plancha de la imprenta.

EMISIÓN

Tres fueron los sellos emitidos el mismo día (1 de mayo de 1840): el penny (un penique), el two pence (dos peniques) y el black penny (penique negro). ¿Por qué este último fue reconocido como el primer sello del mundo? Existen muchas hipótesis al respecto pero la más aceptada es la de que el black penny, debido a su ausencia de color, realzaba de mejor forma el perfil de la Reina Victoria. Además, el decreto británico estableció el 8 de mayo como fecha oficial de emisión para el two pence. A pesar de que el dos peniques era tres veces más raro como ejemplar nuevo, y cerca de cinco veces más raro si está matasellado, esto no le favoreció a la hora de ser considerado como el fundador de los sellos del mundo y es que, el black penny, con su ausencia de policromía, sigue siendo uno de los sellos más bellos de la historia postal.

DIFUSIÓN DE LA FILATELIA

La belleza del black penny provocó el rápido interés por la filatelia y se multiplicó de forma notable cuando en agosto de 1950, un buscador de objetos raros llamado Mr. Gray, consiguió reunir una gran cantidad de curiosidades postales mataselladas, preferentemente el black penny, ordenándolas todas ellas en su particular museo privado londinense. Casi un año después, The Times dejaba ver un anuncio en el que se solicitaba de particulares, bajo condiciones a establecer, cualquier cantidad de sellos matasellados. Se abría así el camino al coleccionismo filatélico. 

Primer sello del mundo

Publicado en Historia de la filatelia

08-04-2014

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